Les mineurs ne comparaissent devant un tribunal qu'à titre exceptionnel et pour des faits graves. Autrement, ils sont entendus et jugés en audience de cabinet, c'est-à-dire dans un bureau, par un magistrat spécialisé, le juge des enfants.

Saisine

Le juge des enfants est saisi par le procureur de la République pour des contraventions de 5ème classe ou des délits de faible gravité.

À savoir : le juge des enfants peut aussi être saisi par un juge d'instruction, au terme de ses investigations, si celui-ci estime que les infractions examinées ne relèvent ni d'un tribunal ni de la cour d'assises.

Avant l'audience

Le juge des enfants entreprend les investigations nécessaires pour établir et éclaircir les faits, ainsi que pour connaître la personnalité du mineur.

Si le mineur est déjà connu de la justice, il consulte et complète le " dossier unique de personnalité " de ce dernier.

À l'audience

Le juge des enfants statue seul, " en chambre du conseil ". 

Il entend le mineur, ainsi que ses parents (ou représentants légaux).

Le mineur est obligatoirement assisté d'un avocat.

La victime peut être présente.

Le juge des enfants peut immédiatement décider de :

  • relaxer le mineur,

  • ou le déclarer coupable mais le dispenser de mesures éducatives,

  • ou l' admonester.

Mais il renvoie souvent sa décision à une seconde audience.

Sa décision est ainsi différée notamment lorsqu'il estime que :

  • le mineur doit être placé sous protection judiciaire ou placé dans un centre éducatif,

  • des investigations complémentaires sont nécessaires sur les faits ou sur la personnalité du mineur.

L'audience de renvoi a lieu dans les semaines ou mois qui suivent .

Dans l'attente, le juge peut prendre des mesures à titre provisoire à l'égard du mineur, par exemple :  

  • un placement dans un établissement éducatif,

  • une mesure de liberté surveillée ,

  • une mesure de réparation à l'égard de la victime (avec l'accord de celle-ci).

Au terme de la seconde audience, le jugement est normalement rendu. Il ne peut contenir que des mesures éducatives (pas de peine possible). 

Renvoi devant un tribunal

Si l'affaire lui semble trop complexe ou mériter davantage que des mesures éducatives, le juge des enfants renvoie l'affaire pour qu'elle soit jugée par un des tribunaux pour mineurs.

Ce renvoi du mineur devant un tribunal peut avoir lieu à tout moment de la procédure (y compris avant la première audience).

Le renvoi devant un tribunal est obligatoire, lorsqu'âgé de 16 ou 17 ans, le mineur :

  • est en état de récidive et encourt une peine d'au moins 3 ans d'emprisonnement,

  • ou n'est pas en état de récidive mais encourt une peine d'au moins 7 ans d'emprisonnement.

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Mis à jour le 2 août 2012 par direction de l'information légale et administrative (premier ministre), ministère en charge de la justice Informations fournies sans garantie d'exactitude par le portail service-public.fr